viernes, 20 de octubre de 2017

"Los vagabundos de la cosecha", de John Steinbeck

A mediados de la década de los treinta del siglo pasado la situación en gran parte del país estadounidense era realmente delicada. Tras el batacazo del 29 los sueldos fueron en decadencia y tanto las empresas que cerraban como los trabajadores que eran incapaces de mantener a sus familias iban trágicamente en aumento. 

Como es característica de la sociedad basada en el capitalismo, en ese país se valían de las clases más desfavorecidas para pagar los salarios más bajos que fuese posible (situación que seguimos viviendo tanto tiempo después) y que solían corresponderse con inmigrantes de países latinos u orientales. Sin embargo, los movimientos que promovieron la sindicalización de estos colectivos hicieron que la mayoría de ellos fuesen enviados de vuelta a sus países de origen.

domingo, 8 de octubre de 2017

Escritores como protagonistas

Es ciertamente impresionante la capacidad que tiene el ser humano para crear. A lo largo de la Historia se han ido acumulando millones de ideas que hacen que nuestra vida sea como es en estos momentos. Afortunadamente la mente humana es una fuente inagotable de conocimientos nacidos del ingenio que, en la actualidad, hace que los cambios vengan a un ritmo vertiginoso.

En lo que respecta a la Literatura, que es de lo que solemos hablar en estas líneas, tiene una capacidad infinita y la cantera de planteamientos, del diverso y espléndido abanico de personajes, de escenarios, de argumentos y de sorprendentes historias nutre las librerías de todo el mundo con un crisol de ideas cada año. 


miércoles, 27 de septiembre de 2017

"Un muchacho de Georgia", de Erskine Caldwell.

William Stroup es un niño de 12 años que nos narra diversas situaciones que suceden en su familia. La familia de William es una familia típica de Georgia, pero que podría representar a cualquier familia del Sur de los Estados Unidos de América durante los amargos y largos años de la Depresión que supuso el Crack de la bolsa del año 29 del siglo pasado.

Su familia está formada por el propio William, su trabajadora, sufridora y admirable madre Martha y su holgazán, bebedor y falto de escrúpulos padre Morris. Morris es conocido en todo el pueblo como lo que es, un caradura capaz de aprovecharse de cualquiera en cualquier situación. Con ellos vive también el huérfano Handsome Brown, un muchacho de color que ha de trabajar en todo lo que esta familia decida para tener un sitio donde dormir y algo que comer cada día.

miércoles, 16 de agosto de 2017

"Orgullo y prejuicio", de Jane Austen


Nos encontramos en los últimos años del Siglo XVIII y la vida de la familia Bennet transcurre en medio de una profunda tranquilidad; de hecho tal vez exista un exceso de monotonía en Longbourn, una pequeña localidad en la campiña inglesa en una zona cercana a la ciudad londinense en la que se desarrolla nuestra historia. La llegada de un nuevo vecino que va a ocupar la cercana propiedad de Netherfield es vista como un acicate tanto para avivar la apagada vida social del pueblo como para la propia familia.

Y es que la familia Bennet está formada por una peculiar pareja (el señor Bennet es un divertido toque de sensatez y humor en esta familia, mientras que su esposa destaca por su ambiciosa falta de escrúpulos) y cinco hijas en edad de ser casadas (como mandaban los cánones de la época) pero con pocas o ninguna esperanzas de ello debido a la escasez de pretendientes. Así que la inminente llegada del señor Charles Bengley será vista como la oportunidad de casar a la mayor de las hermanas.

miércoles, 12 de julio de 2017

"La tregua", de Mario Benedetti

Nuestro personaje en la novela que recordamos (o descubrimos)  hoy es un anodino Martín Santomé, que comienza a escribir en un diario las impresiones que le ofrece una vida que está a punto de sufrir un gran cambio: debido a la cercanía de su cumpleaños número 50, existe una seria  posibilidad de una jubilación anticipada (no sabemos ni él mismo sabe todavía si es deseada o no) funciona como un acicate para hacer un resumen de lo que lleva vivido.

Nosotros seremos testigos, con ello, de la narración de los momentos más importantes de una vida gris, sin brillo, refugiada en el anonimato de una cotidianidad insulsa en la ciudad de Montevideo en la década de los cincuenta del siglo pasado. Pronto comprenderemos que el fallecimiento (o muerte) de su mujer Isabel, en cuanto nació el tercero de sus hijos, cambió  para siempre esa existencia de la que ahora hace balance. Tal vez la falta de ilusión hizo que el día a día en su casa esté lejos de ser el ideal, y viva instalado desde hace muchos años en el conformismo.

miércoles, 5 de julio de 2017

"El hombre del traje gris", de Sloan Wilson

Cada libro que llega a nuestras manos llega a través de una historia diferente. En el libro del que hablamos hoy el simple hecho de leer el título convirtió la lectura en una especie de obligación: y es que muchos de los que fuimos adolescentes en los años ochenta reconoceremos en este título uno de los álbumes que publicó el flaco de Úbeda, que  entre unos cuantos acordes y una voz muy poco cuidada nos regalaba ya entonces (y sigue haciéndolo) inconfundibles e inolvidables trocitos de Literatura.

“El hombre del traje gris”, además de ser, como decíamos, uno de los álbumes de Joaquín Sabina, es una novela publicada en 1955 por Sloan Wilson, y que alcanzó gran éxito de crítica y de venta de ejemplares, además de una película estrenada al año siguiente con Gregory Peck como protagonista y un enorme éxito.

domingo, 11 de junio de 2017

"Las batallas en el desierto", de José Emilio Pacheco

Carlos decide revisitar su infancia, y con ello nos otorga la oportunidad de asistir a la descripción de una época y una realidad concreta: la ebullición que se vivía en el país y la ciudad de Méjico (México) tras la Segunda Guerra Mundial. En esta sociedad en la que nada se da por imposible y se ve con ilusión el futuro a corto, medio y largo plazo, los recuerdos de Carlos funcionan como pinceladas de un certero retrato social.

El espacio en el que nos sitúa es en la Colonia Roma, un barrio venido a menos tal y como la propia familia de Carlos. Su padre posee una fábrica de jabón tradicional, que vislumbra ya un cercano cierre por el descenso de las ventas. La fábrica funciona como una estupenda metáfora de lo que se vivía en el momento, con una sociedad hambrienta de novedades y de adquirir los productos que asoman por las pantallas del llamativo y atractivo país vecino, y que por aquel entonces comenzaban a extenderse (en una expansión de la “cultura” y mercadeo estadounidense que todavía perdura).